華裔美國人是99%一員

華裔美國人是99%一員

星島日報, 201110月26日 

( 市參事 馬兆光, 華人進步會行政主任 譚大元 )

許多移民,包含華裔在內,為了追求「美國夢」而來到這個國家——他們相信,這是一個充滿良好工作機會的國度,子女將能取得更佳的教育,只要辛勤工作就能獲得回報。

但是,許多人卻發現美國夢遙不可及,尋求機會的移民相反地面對種族歧視和剝削,以及一個只關心富人和有權有勢者的體制。他們往往需要做兩三份工作,遭到僱主竊奪薪資,卻仍然無法送子女上公立大學唸書。他們辛苦勞動,卻未獲得法定最低工資。

華埠的年收入中位數字只有21,500元,一半的餐廳員工薪水低於最低工資,同時失業率達30%遠超過全國平均值。另一方面,美國位於收入頂層的1%的富 人,卻合計擁有超過40%的全國財富,平均年收入高達110萬元。剩餘的99%美國人,平均年收入只有31,000元。

屬於中低收入階層的華裔移民家庭,在美國經歷各種不平等待遇。我們曾經與強制遷移和種族歧視對抗,為了取得諸如最低工資等基本權利而奮鬥。其他國人可能現 在才逐漸覺醒,了解到這個制度的不公平,我們卻早就親眼目睹。在有錢人變得更有錢之際,全國持續承受失業率高企、缺乏醫療照顧、生活貧困和工作環境不佳之 苦。我們也屬於剩餘的那99%美國人。

「佔領華爾街運動」展開才不過一個多月,現在已蔓延至全國乃至全球各地,數百場地方佔領運動陸續爆發,包括在台灣、香港和中國大陸。在三藩市本地,也有許多人加入這個運動,組織「佔領三藩市」的團體,在Justin Herman廣場和聯儲局大樓外面紮營。

美國向來以民主和自由自豪,主張人民擁有自由發表言論的權利,可是過去幾周來,三藩市警察卻逮捕示威者並搗毀他們的隨身財物。儘管主流媒體告訴我們,佔領 運動響應者主要是白人嬉皮,且缺乏明確的訊息,事實卻並非如此。全國各地的民眾都熱烈響應這場運動,因為它反映出普通老百姓的感受:對多數的美國人來說, 當前制度已經行不通,他們要求改變。

美國夢正遭到1%的富人和受益於經濟危機的銀行的攻擊。美國銀行最近實施新的收費,對以使用提款卡(debit card)購物付費的帳戶持有人,索取每月5元的費用,但高級帳戶持有人仍繼續享有免費待遇。當初政府在給予銀行紓困時曾經信誓旦旦地向大眾表示,此舉將 拯救美國經濟。可是,銀行新的提款卡費用,正是低收入和中產階級家庭被銀行壓榨的又一明證,同時間富人卻受到保護。

銀行怪罪民眾作出不良決定,導致房屋被法拍,其實當初卻是諸如美國銀行等業者,從事掠奪性的放款行為。現在,它們企圖使低收入和中產階級,支付更多的費用。

儘管如此,政府仍有其他解決此一問題的對策,例如恢復富人的課稅水平。在1961年時,收入超過100萬元的家庭,平均課徵43%稅率,今日卻降至僅 23%。聲稱這1%富人的收入,最終將點滴流到剩餘民眾手上的說法,結果證實錯誤。對三藩市和全國各地的最富有人士加稅,將是為99%的美國民眾解決這個 極端不平等現象的第一步。

在過去幾周,華人進步會對數千位華裔選民進行電話訪問,結果發現壓倒性多數支持上述構想,讓他們和其子女終有實現美國夢的一日。他們相信,人人皆應繳納公平的稅金,讓大家都能過著有尊嚴的生活,養活家人,協助下一代發展更美好的未來。

這99%的美國民眾,將於本月30日佔領華埠花園角廣場。亞裔也是99%的美國民眾之一,要為此事表達自己的立場。數十年來,我們一直為爭取尊嚴和權利奮 戰,今日我們也要求這1%的富人必須承擔公平的份額。我們當中包含學生、教師、廚師、服務生、母親、清潔工及社工等等,我們是這99%的美國民眾之一。

請在10月30日早上10時至下午3時到花園角,加入我們的行列,當日中午12時並將舉行特別活動。欲詢問進一步資訊,請致電:415-391-6986。

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